En los 60s el investigador Leigh Van Halen publicó un articulo en el que proponía la hipótesis del origen de las ballenas. Hasta ese momento el ancestro que dio origen a las ballenas y delfines se le atribuía a un carnívoro desconocido.

En 2001 se encontró la evidencia fósil del origen de las ballenas. Las ballenas no tienen patas traseras pero sus ancestros si, era cuestión de encontrar el hueso astrágalo de doble polea característico de los artiodáctilos en el ancestro mas temprano de las ballenas, en suelos de hasta 30 millones de años.

Phill Gingrich de la Universidad de Michigan junto con sus estudiantes Mark Owen and Hans Talus buscaron en los desiertos de Africa y Asia en fósiles de hasta 40 millones de años pero fue imposible determinar debido a que el astrágalo y el calcáneo que es otro de los huesos del pie, se habían fusionado. Siguieron buscando en ancestros aún más antiguos, en rocas de 50 millones de años en Pakistan e India. Hasta que en 2001 se descubrieron fósiles del que nombraron Pakicetus, una especie de ballena con patas que presentó el hueso astrágalo de doble polea y bien conservado.

Hoy en día se han encontrado mas ballenas con patas contemporáneas de Pakicetus y todas muestran la doble polea, por lo tanto las ballenas y delfines aunque a lo largo de su evolución hayan perdido la evidencia esquelética que los conecta a sus parientes más cercanos los artiódactilos, siguen siendo mamíferos artiodáctilos y ahora de la nueva familia llamada Suicetacea, cerdo-ballena y un mayor grupo llamado Cetariodactyla.

Bibliografía

LOS MAMÍFEROS SILVESTRES DE MÉXICO G. CEBALLOS Y G. OLIVA 2005

A FIELD GUIDE TO THE MAMMALS OF CENTRAL AMERICA AND SOUTHEAST MEXICO FIONA A. REID 1997

MAMMALS OF THE NEOTROPICS J. F. EISENBERG & K. H. REDFORD 1989

MAMÍFEROS / MANUAL DE TERIOLOGÍA Kazimimierz Kowalski 1981

Paleontología de vertebrados del paleontólogo Lee Berger de la Universidad de Utah, Artiodáctilos/ https://www.youtube.com/ watch?v=hKkxVAFdRlI&list=PL9o6KRlci4eBBreHKyuGwHSwhmSfpxwqv&index=77

Paleontología de vertebrados del paleontólogo Lee Berger de la Universidad de Utah, origen de las ballenas y delfines / https://www.youtube.com/watch?v=SevcK-Ox5_M&index=78&list=PL9o6KRlci4eBBreHKyuGwHSwhmSfpxwqv

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Jerónimo Avilés Olguín

Jerónimo Avilés Olguín

Naturalista. Su equipo ha descrito ocho humanos de la Era del Hielo, dos géneros nuevos de especies extintas, el perezoso gigante cabeza de huevo Xibalbaonyx oviceps, el pecarí pigmeo Muknalia minima, y los biotemas más grandes del mundo llamados Hells Bells...